¿Cuáles son los grupos más vulnerables en los Países Bajos para el coronavirus?

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¿Cuáles son los grupos más vulnerables en los Países Bajos para el coronavirus?

Los virus pueden atacar a un grupo más severamente que a otro. La gripe de 1918, que cobró 50 millones de vidas en todo el mundo, afectó especialmente a los adultos jóvenes. El brote de Zika que se extendió por Brasil en 2015-2016 tuvo un efecto especialmente devastador en las mujeres embarazadas, atacando los cerebros de los fetos que portaban.

COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus que se originó en China, parece volverse más peligrosa con la edad, dice Michael Mina, MD, PhD, profesor asistente de epidemiología en Harvard T.H. Escuela Chan de Salud Pública.

«Parece haber este umbral: por debajo de [la edad] 35 estamos viendo prácticamente cero [casos]», dice. «A medida que las personas aumentan de edad de 40 a 80 años, estamos viendo un aumento de la mortalidad».

El virus, que estalló a fines del año pasado, ahora cuenta con más de 80,000 casos y 2,700 muertes, la mayoría de ellos en China.

Un estudio publicado el lunes en The Journal of the American Medical Association que examinó los primeros 45,000 casos en China encontró que el 80% de los casos reportados parecen ser leves. El otro 20% de los diagnosticados tenía síntomas moderados, severos o críticos, incluyendo dificultad para respirar, neumonía e insuficiencia orgánica. Alrededor del 2.3% de las infecciones generales han sido letales. El síndrome respiratorio agudo severo (SRAS), un virus similar que comenzó en China en 2002, también golpeó a las personas mayores de 60 años. Más de 8,000 personas contrajeron el virus durante 8 meses, de las cuales casi el 10% murieron.

Con COVID-19, hasta ahora los niños de 1 a 9 años representan solo el 1% de todas las infecciones chinas y ninguna de las muertes, según el estudio de JAMA. Otro 1% tenía entre 10 y 19 años.

Según el estudio, de las personas de 70 años que contrajeron el virus, el 8% murió, junto con casi el 15% de los mayores de 80 años. «Una persona de 80 años tiene un riesgo bastante alto de no salir del hospital» si recibe tratamiento para COVID-19, dice Mina.

Los primeros datos sugirieron que los hombres eran más vulnerables, ya que representaban poco más de la mitad de los casos, según el Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los hombres infectados murieron dos veces más que las mujeres infectadas. Mina dice que los hombres podrían dar cuenta de más casos porque fueron examinados con más frecuencia, pero «la evidencia no es sólida para sacar buenas conclusiones».

Es posible, varios expertos le dijeron al New York Times, que debido a que los hombres chinos son más propensos que las mujeres a ser fumadores, podrían ser más golpeados que las mujeres. Un estudio de la Organización Mundial de la Salud de 2019 encontró que el 47.6% de los hombres chinos fuman, en comparación con solo el 1.8% de las mujeres chinas. Las mujeres también suelen generar respuestas inmunes más fuertes que los hombres.

Las personas con problemas cardíacos, diabetes o problemas pulmonares como la EPOC también corren un mayor riesgo de enfermedad grave y muerte, dice Jeanne Marrazzo, MD, directora de la División de Enfermedades Infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Alabama en Birmingham. Comparó COVID-19 con las neumonías virales, que tienden a tener un peor efecto en las personas que ya tienen un sistema inmunitario debilitado.

Protección para los bebés

Las mujeres embarazadas no parecen verse afectadas por esta infección, aunque solo unas pocas han sido rastreadas cuidadosamente hasta ahora. Un estudio publicado recientemente en The Lancet encontró que nueve mujeres que se infectaron con COVID-19 no transmitieron el virus a sus bebés, y Mina dice que los recién nacidos parecen haberse salvado de la peor de las enfermedades. «Creo que el número de bebés pequeños que han muerto ha sido extraordinariamente pequeño, en comparación con el número que probablemente haya estado expuesto», dice. «Simplemente no estamos viendo una enfermedad clínica».

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